Después de discusiones, que aún persisten, el 24 de agosto del 2006 la Unión Astronómica Internacional degradó a Plutón de su estatus de planeta a “planeta enano”, y entregó una nueva definición para los cuerpos que comforman el sistema solar. Esto debido a los nuevos descubrimientos de cuerpos menores en nuestro sistema. En especial aquellos más allá de la órbita de plutón. Así:

Un planeta es un cuerpo celeste que:

a. Está en órbita alrededor del Sol.

b. Tiene la masa suficiente como para que su propia gravedad le de forma esférica.

c. Que alrededor de su órbita no haya otros cuerpos menores.

d. No produce energía por ningún mecanismo de fusión nuclear.

Así: Los ocho planetas son: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Un planeta enano es un cuerpo celeste que posee estas condiciones:

a. Está en órbita alrededor del Sol.

b. Tiene la masa suficiente como para que su propia gravedad le de forma esférica.

C. Alrededor de su órbita hay otros cuerpos menores.

d. No es un satélite natural.

Son ejemplos de planetas enanos: Ceres, Plutón, Eris, Makemake  y Sedna.

Un asteroide cumple estas condiciones:

a. Orbita al Sol dentro de la órbita de Júpiter.

b. No tiene la suficiente masa como para que su propia gravedad le de forma esférica, por esto sus formas son irregulares

c. Su órbita no esta limpia de otros cuerpos menores.

d. No es un satélite.

ACTIVIDAD de COMPARACIÓN

Averigua los datos pedidos, compara sus resultados para conocer más sobre la diferencia entre estos cuerpos del Sistema Solar.

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