superluna

La luna órbita a nuestro planeta en aproximadamente 29 días (período sinódico). Período durante el cual nos muestra sus diferentes fases. Esta órbita no es circular, sino que parece más a una elipse, por esto su distancia a la Tierra no es siempre la misma. Así, llamaremos Perigeo al momento de mayor “acercamiento” entre los dos cuerpos,  y Apogeo a su máxima separación.  Sus valores entre 1999 hasta el año 3000, habrán variado entre 356.355 a 370.399 km para el perigeo;  mientras que para el apogeo variará entre 404.042 a 406.725 km (Five Millennium Catalog of Solar Eclipses, Espenak and Meeus, 2009).

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Entonces tendremos una superluna si, la luna llena sucede cerca del perigeo. Esto no es raro de hecho pueden ocurrir de 3 a 5 superlunas en un año de las 12 ó 13 posibles. Durante las superlunas, el diámetro de nuestro satélite puede aumentar, aparentemente, hasta en un 14% y su brillo alrededor de un 30%, respecto a una luna llena en el apogeo.

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¿Pero podremos ver algo diferente al observar la luna? Realmente no. El tamaño angular del disco lunar en el cielo es de 30 minutos de arco, medio grado. Si levantamos nuestro dedo índice con el brazo extendido al cielo este puede tapar 60 minutos de arco, un grado. La diferencia de tamaño durante una superluna es de 4 minutos de arco. Un incremento angular realmente difícil de distinguir a simple vista.

Durante el año 2014 tendremos cinco superlunas siendo la mayor la del 10 de agosto, cuando la distancia Tierra-Luna será de 356.898 km. La mayor superluna del siglo XXI se producirá el 6 de diciembre del año 2052 con la Luna a una distancia de 356,429 km. (astropixels.com)

Próximas superlunas: 9 septiembre y 8 de octubre, 2014

31 julio, 29 agosto, 28 septiembre (máximo), 27 octubre y 25 de noviembre, 2015